徒步穿越两亿年

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一个阶层和他倡导的旅行

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在这片被称为“天然界奇迹”以及“恐龙乐土”的海岸线上徒步,除了风光优美之外,更可能随时发现岩层中隐藏的恐龙化石!而且据说寻找化石的最佳季节是冬天,猛烈的海浪将松软的岩块冲下,使搜寻化石的机会大大增加。

从英国以南的德文郡埃克斯茅斯(Exmouth)奥科姆岩石群(Orcombe Rocks)到多塞特郡的斯塔德兰湾(Studland Bay),这片蜿蜒152公里的海岸线现在已经是世界遗产保护区,更有着“侏罗纪海岸”的美称。

这里是英国最壮观的海岸线

随处可见的裸露岩石展开了一部地球的进化史,让人领略世界1亿8500万年的演变。“这道海岸线之所以被称为天然界奇迹,并非仅仅由于恐龙的缘故,而是在这短短152公里的间隔内,是地球集中展示她的天然博物馆。早在在远古时代,这里曾是一片迷人的区域:古代沙漠,热带海洋,石化森林,还有恐龙大批繁殖的湿地,然而到了现在,这里变成了徒步旅行者的天堂。”亚瑟兴奋的对我们说。

对了,我的徒步向导亚瑟本身就是一个狂热的化石收集爱好者。要知道穿越这1.85亿年的地球历史,有一个熟悉古生物知识的向导陪同是必不可少的。

一步一世纪

我们从最东部出发点——老哈里巨石(Old  Harry Rocks)走到最西部的奥尔姆岩石群,亚瑟说这样我们可以从白垩纪一路往西走到三叠纪,听起来真是一件十分神奇的事情。

这里拥有世界上最奇妙的自然景观

不久前,我们刚把车子停在斯塔德兰湾的停车场里,亚瑟老早就在停车场出口等我们了。我们见面后的第一个打招呼方式,就是朝着亚瑟所指的方向,远远地望见老哈里巨石。随后,我们从停车场必需步行一段小径才能抵达崖边。

然而,小径之后便是正式开始徒步旅程。我们轻松地穿过树林、草坡,来到老哈里的崖顶。白色的崖壁直峭,大地仿佛在此溘然被切割似的,垂直地深入海中,悬崖外有数座自海中升起的白色巨岩。老哈里的白尽管及不上多佛白崖的白,但这里的悬崖被海水冲击成曲折如齿状的地形,还有多座巨岩自海中升起,景观独特。墨蓝色的海水轻轻拍打崖底,巨柱顶端绿草萋萋,与我们脚底的绿草似曾相似。

虽然我们刚开始这段路不长,而且较为轻松,但是已经有着深厚的底蕴:脚下的岩石皆源自不同时期,具有不同性质和坚硬度的石头组成,据说每一步都有可能遇到不同远古时期的岩石。自罗马时代起,这里已开始建有采石场,知名的石头如贝克(Purbeck)石常常泛起在英国各地的建筑物。而沿岸风景各异的海滩、海湾、悬崖等壮观的景致,就是这些不同的地质在海水长久腐蚀之下的杰作。海水仿佛是大天然的雕刻艺术家,任意地在我们眼前的海岸,雕刻出风格迥异的风景。

悬岩上的恐龙乐园

在悬崖上坐着晒太阳,这不像人们眼中的徒步,也不像人们对英国的固有印象。这会,亚瑟不断给我们讲述那些他知道的寻古趣事……

古生物学家玛丽·安宁的雕像与她的发现

其中最有趣的一个,莫过于侏罗纪海岸被发现的过程。早在在1799年,玛丽·安宁(Mary Anning)出生于多塞特海边的一个小镇,她小时常到海边礁石上收集海贝化石。在玛丽12岁那一年,她在岩石中发现了一块奇怪石头,后经科学家鉴定,这是已经绝灭了两亿年的鱼龙遗骸。玛丽长大后成了古生物学家,此后她又发现了第一具近乎完整的蛇颈龙化石和第一具翼龙化石。她的一生都在海滩上寻找古生物化石,直到她49岁逝世之时。

亚瑟最后补充玛丽是“已知最伟大的化石采集家”,因为她的发现是生物会灭绝的关键证据。在她的时代,人们广泛的认为生物是不会灭绝的。任何古怪的发现都被认为是地球上尚未被人类发现的生物所造成的。玛丽发现的奇异化石对于这种论调是沉重的打击,也让人类真正理解地质时代早期的真实情况。

听完如此丰富的背景的知识,为我们即将到达侏罗纪海岸高潮地带做了很好的准备。

经过时间的推移,海床被抬升露出水面,风化后形成峭壁

前方是拉尔沃思科夫(Lulworth Cove)。一路前行,脚下依然是险峻的悬崖,而远方则是一路无边的田园风光。要知道,远在1亿4000万年前的侏罗纪后期及白垩纪早期,这一带却是恐龙的乐园,只有池沼和咸水湖。

在拉尔沃思科夫,光线以及没有之前如此刺眼。我们走到最高处的观景台,俯瞰这座几近完美弧形的小海湾。自然的石灰岩防堤如同张开双臂环抱着她,柔柔的海水越过防堤的缺口,在海湾里形成锦绣的波纹,拂过岸边。这宁静的画面任谁也想不到这座海湾恰是海水冲破了沿海坚固的石灰岩防线,不断自缺口涌入,将岩石软化后的地质划成一道弧形的结果。

随后在切瑟尔浅滩(Chesil Beach),我们来到了侏罗纪海岸首个寻获恐龙骨骼的地方——莱姆里吉斯(Lyme Regis)。从这儿至查茅斯(Charmouth)沿岸至今还是寻找化石的天堂。莱姆里吉斯小镇四周的海边就是欧洲最大的海边塌方Black Ven了。远处的金顶在阳光晖映下果然是金光闪闪,仿佛是戴了一顶金帽子。

化石就在鞋底下

难以想象,此刻你站在海边,听到的不是海浪声,而是那叮叮当当的敲石声此起彼落,不绝于耳,也算是我在海边所听到最独特的一种声音了。

Black Ven一带的海滩多岩石,不适合游泳。然而,大家来此也不为了游泳。

偌大的海滩上,人头涌动,各种肤色的人们三三两两地散落在这片被阳光照耀的金光闪闪的海岸上,拿着小锤子对着石块敲敲打打,甚至还有人冒着落海的危险,去敲打靠近悬崖边缘的石块。据说,寻找化石的最佳季节是冬天,也就是现在。

汹涌的海浪拍击悬崖,将松软的泥石冲下岸来,寻活化石的机会也因此增加了,最常发现的是鹦鹉螺化石和一些海底爬虫类化石残片,一种比恐龙稍早出现、像长着三角形脑袋的海豚的三叠纪奇妙海栖居生物。

在这里徒步,你肯定会有意想不到的收获

不过我并非是那天运气最好的人,一个美国男子抱着像童车轮胎那么大小的菊石化石,看上去比中了彩票还开心。其实,就算没寻获什么特别漂亮的化石,那些沿侏罗纪海岸林立的海蚀巨石,或呈灰白,或呈墨绿,或呈暗红,就像与大海搏击的沉默巨人一般,其苍凉壮观也颇具看头。匪夷所思的化石森林与海滩上叮叮当当的、此起彼伏的敲石声一起,构成了一种有别于传统海边嬉水的非凡体验:亘古和刹那在此被自然定格了下来。而我只想提醒各位,记得带一个容量较大的背包。

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如何到达侏罗纪海岸?
1.首选自驾,由于该地的地理位置比较偏僻,没有火车或者大巴直达,一般会从附近的一个小镇中转。
2.还可以选择从伦敦Waterloo火车站出发至Wool车站,大约2.5个小时的车程,下车后可以打个出租车前往,费用一般在30镑左右,人多的话可以分摊,比较划算。最好出租车是提前预订的,Wool车站很偏,人流稀少,一般情况下没有出租车在车站门口等候。也有从火车站到Lulworth的乡间公交车,一天四趟,效率较低,因此不推荐,以免耽搁行程。

徒步线路推荐:
起点:Lulworth Cove-Durdle Dorr (约第1-2公里)- Bat’s Head (约第3-4公里)- White Nothe (约第5-6公里)- Ringstead Bay (约第6-7公里)- Osmingtong Mill (约第10公里)
注:此时,可以继续徒步约1.6公里去Osmington Village,那里有公车站,然而,距离最近的火车站Weymouth约8公里的路,可以在那里返回伦敦。

撰文/Jennifer 摄影/Kyle Kop

英国

乐途旅游网与媒体专栏:《新旅行》杂志 更新:2016.05.31

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