风雪惠山寺,一千五百多年后故事还在

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陆建华
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  • 佛教古寺

无锡城里有座最高的峰叫“惠”,虽说其海拔才329米,但在一马平川的江南水乡,惠已经算高耸了。惠脚下,有一座“惠寺”,说起来它的名气要远大于惠

唐代大诗人杜牧曾写过一句名诗:南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中。无锡的惠寺,便是那“四百八十寺”之一。

或许杜牧说的“四百八十寺”只是个虚数,但南北朝时候,因为皇帝信佛,江南地区为此大兴禅院,却是个事实。这样算起来,从惠寺建立至今,已有近一千六百年的历史了。

无锡这个地名很奇特,锡,是一种金属,古代人打造兵器少不了锡。无锡,是不是真的跟“锡”这种金属有关呢?在无锡的旁边,有一座仅74米高的小丘,名字就叫“锡”,它属于惠脉的支脉,与惠紧紧相连,如同两座“姊妹”。传说远古时,锡曾发现过锡矿,后来被人挖掘完了,这个城市便起名为“无锡”。

其实这个仅仅是传说而已,倒是惠和锡之间的惠寺,却是真实地存在着,一千六百年来,惠寺屡建屡毁,却从没有消失过,甚至一度成为江南地区著名的古刹。

寺的名声大成如何,可以从下列前来拜访过寺院的人看出来。他们有南朝著名文学家、散文家江淹,成语“江郎才尽”说的就是他;有唐代著名诗人王武陵、郎土元、张继、皮日休、“茶神”陆羽;有宋代的大文豪苏东坡、著名词人秦少游;元代的大书法家赵孟頫;明代大画家唐寅、沈周;清代的唐熙、乾隆两帝,著名的词人纳兰性德、陈维崧等等。

如果要把这么多名人遗留下来的古迹和墨宝罗列开来,惠寺的热闹更是非凡。有“茶神”陆羽评定的“天下第二泉”;有唐朝宰相、悯农诗人李绅的读书台遗址;有北宋大文豪苏东坡登临过的漪澜堂;有南宋抗金宰相李纲建造的“金莲桥”;有明代礼部尚书邵宝建造的二泉书院;到了清代,为迎合康熙、乾隆两帝共12次的南巡,惠寺还专门为皇上修建了云起楼和竹炉房。

据说当年乾隆皇帝在惠寺的竹炉房品茶休息时,一时兴起,挥笔写下了:江南第一,非惠莫属。为此乾隆还特地为“惠寺”题额,现今他的墨宝游客都能看到。看到惠寺的香火旺盛,乾隆还不忘揶揄一把:了知到处佛无住,信是名僧占多。意思是说别人都跟我告状,说你们出家人没地方住,我看天下的名都给你们占领了哇。

其实惠寺最早并不叫“惠寺”,它身后的惠也不叫“惠”。无锡最早的历史记载上,惠最早的名称叫“历”、“华”。南朝时,有一位司徒右长史湛挺归隐于此,在脚下建了一个“历草堂”,用于跟友人吟诗作对。

公元423年,“历草堂”改成“僧舍”,名字改成了“华精舍”,一百多年后,“华精舍”才正式改名为“惠寺”,当时用的还是“慧”字。

无锡当地的地方志记载,之所以后来改名叫“惠寺”,是因为晋代的时候,一名西域僧人——慧照法师来到这里传经,后人为纪念慧照法师,便把“历”改名称为“慧”,“慧”与“惠”读音想通,后代就直接称呼为“惠”,寺庙也被叫做“惠寺”。

现在的惠寺,不仅保留着大量唐宋元明清的古迹,最让人称奇的是大雄宝殿门前那棵古银杏树。这棵高达二十多米的银杏树,相传是明代洪武初年,惠寺的性海大师亲手栽种的。据说当年沿着庙宇的前门,共种植了18棵银杏树,象征着佛门的十八罗汉。历史巨变,到今天18棵银杏树仅存一株。

这棵已有六百多年历史的银杏树,记载着惠寺的历史,它也是人们赏秋的极好地方。每年银杏树叶子发黄的时候,大片金黄色的银杏叶从树枝上坠落到惠寺的门前,地面上铺着一层厚厚的银杏叶。跟寺院门前黄色的墙壁浑然一体,及其庄严。

跟银杏树同样名声很大的,还有一道无锡美食“惠油酥饼”。明末清初的时候,京城里不少人为躲避满清的统治,逃亡到了江南,其中还有不少是昔日皇宫中的御用厨师。当这些人来到惠寺后,见这里的香客络绎不绝,便萌生了在寺庙的门口摆摊做生意的念头。一来可以养家糊口,二来自己也有做面食点心的手艺。

油酥饼是用水油和成的面团,通过揉面、推酥等过程让面饼起酥,外面再用一层面粉做面皮。馅料用猪油、绵白糖调和而成,再添加其他作料,甜味加桂花,椒盐味加香葱和盐,然后进入炉子中烘焙。一只类似儿童手掌般大小的油酥饼出炉时,不仅香味四处扩散,而且吃在嘴里十分爽脆可口,一时竟演变成一道地方特色美食

寺是禅宗道场,历史上香火旺盛,高僧众多,在唐宋的鼎盛期,寺庙的僧舍达数千间。现今惠古镇的寄畅园,前身也是寺院僧人的舍房。惠寺因佛而繁荣,却因战火而毁坏。一千多年的历史时期内,惠寺曾五度遭受焚毁。其中最为奇葩的一次,是在明朝万历年间,一位叫“唐裕”的纨绔子弟,携歌女来惠寺游玩,兴趣上来时,在寺院燃放火炮,炮火打上寺院的屋檐,引发大火,使得惠寺焚毁大半。

清朝末年,李鸿章之弟李鹤章,率湘淮军在无锡城与太平军激战。战斗持续数月,特别以惠脚下的“石卡之役”更为惨烈,混战之中,惠寺院损毁严重,门、天王殿及左右药师殿、弥陀殿、殿后讲堂、斋堂、禅堂、方丈室、僧房全部被毁,仅存寺门的匾额。现今人们去惠寺见到的寺院,是后来陆续复建的。

风雪惠寺,每一处古迹,每一声禅院钟声,都是历史。惠寺的故事,还在延续之中。

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我采集了关于无锡的旅游灵感,这里适合与所有人共同体验。
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乐途旅游网与乐途灵感旅行家:陆建华 发布:2018.02.11

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