今日无税,中国第一个保税区里的华尔街

曾经的周村古商城,丝绸银子如流水,银子街上票号众多

淄博周村古商城

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  • 古城古镇中国的第一个免税区,堪比华尔街的周村银子街
  • 博物馆大德通票号,曾经的晋商在山东的总店,汇通天下

在曾经的“旱码头”周村古商城之中,丝市街与银子街的交界处,矗立着一块六角形的石碑,上面刻着“今日无税”四个大字。简简单单的四个大字,却代表着周村曾经的繁荣。这里不仅是中国历史上第一个“保税区”,而且银子街也被称为中国的华尔街。

中国第一个保税区是1990年设立的上海外高桥保税区,但谁能想到,在300多年前,周村就有了中国历史上第一个“保税区”,而这一切都要归功于一个人——李化熙。清顺治十一年,曾任刑部尚书的周村人李化熙,辞官回乡。周村当时一年的市税要达到150至200万两,为了发展家乡经济,他自己决定自己出钱为全村商铺缴纳每年的市税。不仅仅是他,李家此后六代子孙信守承诺,共为周村代交市税长达200多年。由于免征税负的吸引,全国各地的商人纷纷前来经商开店,经营丝绸、布匹、染房、票号等,逐步形成全国知名的商业重镇。

美国的华尔街因聚集了全球的金融巨头而闻名,在周村“今日免税”石碑往南,也是一条能与华尔街齐名的银子街。光是从名字就可以知道,这里什么不多,就银子多。明清时期,这里的银票和典当行的商铺聚集,就连电视剧《乔家大院》中的主角原型西商人乔致庸在曾在此“汇通天下”过。

银子市街北起丝市街,南至魁星阁。两侧多为陕风格的高大楼房,钱庄票号多汇于此。从房屋的风格就可以知道,当时这里以晋商的实力最为雄厚。清道光年间,晋商东渐,周村金融功能日益彰显。西祁县的大德恒银号、西平遥日升昌、新泰厚、祁县的三晋源、太谷的协成乾、大德玉、大德川银号等来周村设立分号,号称周村的西八大银号。除了晋商,还有本地兴起的鲁商、不远处的徽商等,但大多实力不能与晋商相提并论。

清末,随着闭关锁国被打破,许多外国商人也看上了这里,1904年,周村正式被清政府批准开辟为商埠,周村从此开启了近代化的大门,成为东对外开放最早的城市之一,辉煌历史臻于极致。一瞬间,外国商铺和企业如潮水般涌入,时世界知名的企业,如壳牌公司、美孚石油公司、德国礼和石油公司、日本铃木洋行、南洋兄弟烟草公司等的招牌比比皆是。就算今天走在周村古商城的大街上,依旧能看到几座西方建筑风格的店铺。
到了1921年,周村的票号、钱庄、银号业发展到了108家(当时东全省也不过600余家),资本600万元,总额占全省一半还多……

走进大德通票号,正对着的就是“汇通天下”的牌匾,依稀可见当时的繁荣。进门左手边就是当时柜台的还原,不管是伙计还是掌柜,都保持着工作的姿态。最让人吃惊的还是掌柜面前的算盘,没有两米也有一米五长,可见当时这里银两流通的数字之大。四周的墙上贴着当时的汇兑条目、汇券和防假密押。

一纸汇票,承载着成千上万乃至上百万两白银,此地汇出,以票作凭,到异地支付,如何保证安全可靠,防伪防假,不出差错,这是关系到票号的信用,关系到主顾资财不受损失的大问题。为此,各家都使出了浑身解数,采取了书写、密押、夹印三项防伪保密措施。最具特色的莫过于防假密押这一保密措施,比现代的银行卡密码可复杂多了。

西各票号都创造了一套汉字符号作为保密措施,用来书写汇票的签发时间代号和汇款银两数目的密码。这种保密方法就叫“防假密押”。每个票号使用的各不相同,而且还是不断地变更,只有本票号的账房先生和掌柜知晓,有点像如今企业银行用的电子密码锁。
再往里走,不管是无处不在的“唯吾知足”的忠告,还是后面庞大的地下金库,都彰显着它曾经辉煌的过往,但又无可奈何雨打风吹去。

现在再去看“旱码头”三个字,貌似也不难理解为何无水也能被称为码头。这里的流动的不是河水,而是丝绸与银子,他们从四面八方汇聚于此,在此周转,又重新流向四面八方,不正与码头有异曲同工之妙么?只可惜随着岁月的流逝,曾经繁荣的旱码头,早已失去了当年的商贸中心地位,辉煌不在。

贴士

我采集了关于周村古商城的旅游灵感,这里适合与所有人共同体验。
全年来玩最佳。
周村古商城

乐途旅游网与乐途灵感旅行家:望秋叹 更新:2018.09.27

古城古镇 博物馆


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